Benín, en África, celebra 160 años de evangelización

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Hace 160 años hubo un proyecto para que la Iglesia Católica creara una presencia misionera en Benín que ya era frecuentada por esclavistas europeos.

Redacción (16/04/2021 18:15, Gaudium Press) En la República de Benín, África, llamada Dahome hasta 1980, “el trabajo misionero fue la semilla de la que germinaron el clero beninés y generaciones enteras de cristianos convencidos, cuya visión y acción contribuyeron a hacer de nuestra Iglesia de Benin una Iglesia capaz de enriquecer a todos con sus dones”.

Así escribió el profesor universitario Romain Hounzandji, con motivo de los 160 años de evangelización en Benin.

En abril de 1861, hace 160 años, hubo un proyecto para establecer la Iglesia Católica en el país

Cuando los padres Francesco Borghero y Francisco Fernández, misioneros de la Sociedad para las Misiones Africanas (SMA), llegaron a la Costa de los Esclavos, como se llamaba entonces el sur de Benín, era el 18 de abril de 1861.

De hecho, no fueron los primeros misioneros en entrar en contacto con los súbditos del poderoso Reino de Dahomey, pero por primera vez hubo un proyecto de la Iglesia Católica para crear una presencia estable de misioneros en esas tierras, ya frecuentadas por europeos para el comercio de esclavos.

En un país de 8,8 millones de habitantes, con solo un 27% de católicos, existen 523 instituciones educativas católicas

El padre Didier Affolabi, director nacional de educación católica, recuerda que una de las primeras acciones de los padres Borghero y Fernández, en 1862, fue abrir una escuela para niños en la región.

Hoy, en un país de apenas 8,8 millones de habitantes, el 27% de los cuales son católicos, existen 523 instituciones educativas católicas, entre ellas 113 jardines de infancia, 266 escuelas primarias, 138 escuelas secundarias y preparatorias, 5 universidades y una escuela de formación de profesores.

La Iglesia de Benín aún debe evangelizar a muchos católicos que tienen un pie en la Iglesia y el otro en templos de religiones primitivas

Un periodista católico que habla sobre los desafíos del futuro de la Iglesia beninesa comenta:

La Iglesia de Benín tiene la inmensa tarea de evangelizar en profundidad y, lamentablemente, aún hoy muchos católicos tienen un pie en la Iglesia y el otro en los templos de las religiones primitivas, donde se les promete poder y riqueza a buen precio”.

En siglo y medio, la Iglesia católica contribuyó a la formación de la nación beninesa

En este siglo y medio de presencia, la Iglesia Católica contribuyó a la construcción de la nación beninesa y tuvo una gran influencia en los sectores sociales de educación, salud, política, sensibilización, cultura de paz”, dice Modeste Kpodéhoto, un operador financiero hablando sobre la evangelización en el país.

Transformar al hombre beninés, desde sus raíces, con la vara del Evangelio

Debemos ser capaces de transformar al hombre beninés, desde sus raíces, con la vara del Evangelio.

Una transformación lograda por el mensaje de Cristo en lo más profundo de su ser puede ser una luz que irradie el bien a su alrededor, para bienestar de la Iglesia y de la Nación”, dice el beninés Paul Kiti, estudioso de la filosofía. (JSG)

(Con información de Fides)

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